Taito Legends 2
Article paru dans le Libération - "Ecrans" du 20 mai 2006
 

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emakes, émulation, expositions, rubriques, sites Web et forums spécialisés… Parmi les nombreuses formes que prend le retrogaming - l'engouement pour les jeux du passé -, les compilations se sont souvent révélées décevantes : trop pauvres, trop chères, techniquement ratées. Taito Legends 2, qui réunit une quarantaine de jeux d'arcade produits entre 1979 et 1997 par la société japonaise pionnière Taito, fait figure d'excellent élève. Maints styles s'y bousculent : jeu de réflexion (Puzzle Bobble 2), plateforme/action (Liquid Kids), combat, foot... Le registre du shoot-them-up domine le tout, un genre créé en 1978 par Taito avec Space Invaders - évidemment présent ici. Mais Taito Legends 2 contient surtout la première adaptation parfaite d'un chef-d'œuvre méconnu du shoot-them-up, G-Darius (1997), dernier épisode d'une série débutée en 1986, dont l'étrange univers spatial nous confronte à des poissons et crustacés robots géants.

Jeu-somme très spectaculaire, G-Darius illustre le potentiel d'un genre aujourd'hui délaissé par le grand public. Les idées de mécanismes de jeu, de situations, de décors abondent et s'enchaînent à toute vitesse, au gré d'une structure ramifiée qui donne le choix entre deux mondes à la fin de chaque niveau. La faculté de capturer un ennemi parmi des dizaines pour en faire un allié démultiplie les possibilités stratégiques - des combinaisons de touches peuvent même activer des bottes secrètes spécifiques chez certains d'entre eux. Les combats démesurés, l'énergie perpétuelle de la mise en scène (premier et second plans communiquent entre eux et grouillent d'opposants et d'événements), la folle variété des formes, vitesses et trajectoires de tirs adverses le confirment : G-Darius possède la richesse, l'inventivité et l'ampleur des monstres du genre (1). A lui seul, il justifie l'achat d'une compilation déjà copieuse (2).

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(1) Au point d'avoir fait l'objet d'une longue et brillante analyse.

(2) Taito Legends 2 est également disponible sur Xbox, mais sans G-Darius.